Окончательный вердикт танку Т-34 — менее славный, чем та легенда, которую создали и распространили Советы. И тем не менее, отзывы о нем — весьма лестные и похвальные. Т-34 изменил соотношение сил в пользу СССР, когда дело дошло до танковых сражений, а со своим массовым производством русские намного превзошли Германию.


Полные решимости советские танкисты на своих Т-34 разгромили немцев под Курском. Это было величайшее танковое сражение за всю историю.


Т-34 «был несомненно революционным, но он не был первым ни в чем, за исключением того, что в нем нашли свое сочетание наклонная броня, дизельный двигатель, широкие гусеницы и довольно мощное орудие крупного калибра», сказал Белкорт. «Все это делали и раньше, но никогда в совокупности».


22 июня 1941 года фашистская Германия начала операцию «Барбаросса», нанеся массированный удар по Советскому Союзу. Это было самое крупное вторжение за всю историю.


Более трех миллионов немецких солдат, 150 дивизий и три тысячи танков были объединены в гигантские группы армий, который создали фронт общей протяженностью более 2 900 километров.


Немцы рассчитывали на столкновение с более слабым, чем они сами, противником. Опьяненные победами в Польше и Франции, Гитлер и многие его военачальники считали, что Германии самой судьбой предопределено напасть на Россию. «Конец еврейского господства в России станет также концом России как государства», — объявил Гитлер в своем манифесте Mein Kampf.


Несколько месяцев немцы одерживали одну громкую победу за другой. Но вдруг наступление застопорилось, а появление на фронте нового советского танка ошеломило вермахт.


Это был танк Т-34. У новой бронированной машины была отличная 76-миллиметровая пушка и толстая наклонная броня. Он развивал скорость более 55 километров в час. Т-34 обладал многочисленными конструктивными преимуществами того времени и мог отправлять немецкие танки прямиком в ад.


У Т-34 были свои проблемы, о которых мы часто забываем, говоря о танке с такой легендарной репутацией. К недостаткам Т-34 относятся ограниченный обзор экипажа и низкое советское качество работ.


«Они были хороши, но не являлись каким-то чудо-оружием, и у них имелись свои недостатки, — пишет Филип Каплан (Philip Kaplan) в своей книге „Разящий гром: столетие танковой войны" (Rolling Thunder: A Century of Tank Warfare). — Но несмотря на все его недочеты, танковые специалисты и историки сегодня часто называют Т-34 лучшим танком той войны».


Немецкий фельдмаршал времен Второй мировой войны Эвальд фон Клейст (Ewald Von Kleist) выразился еще более кратко, назвав Т-34 «лучшим танком в мире».


Происхождение у Т-34 довольно простое. Красной Армии надо было найти замену своему легкому танку БТ-7, который обладал большой скоростью и легкой броней, и предназначался для ведения маневренной войны. У него также была подвеска Кристи, позволявшая танку увеличивать скорость.


Но в ходе пограничной войны с Японией в 1938-1939 годах этот танк показал себя далеко не лучшим образом. Японские танки типа 95 даже со своей менее мощной пушкой легко уничтожали БТ-7. Бойцы противотанковых подразделений также поджигали БТ-7 бутылками с зажигательной смесью, превращая их в пылающие факелы, потому что бензин просачивался через щели в плохо заваренной броне и попадал в моторный отсек.


Проблему решил Т-34. У него осталась подвеска Кристи, но бензиновый двигатель заменили на дизельную 12-цилиндровую силовую установку В-2-34. Она позволила Т-34 развивать скорость на 16 километров выше, чем у немецких машин «Пантера III» и «Пантера IV».


Кроме того, пушка с высокой начальной скоростью снаряда могла поражать любой танк того времени.


«Когда Гитлер в 1941 году начал „Барбароссу", Т-34 был бесспорно лучшим танком в мире, — рассказал изданию War Is Boring ветеран американской армии танкист Джейсон Белкорт (Jason Belcourt). — Сочетание наклонной брони, мощной пушки, хорошей скорости и маневренности у него превосходило все то, что в то время имели немцы».


К середине 1941 года у СССР было 22 с лишним тысячи танков — больше, чем во всех армиях мира вместе взятых, и в четыре раза больше того, что имелось в немецком арсенале.


К концу войны Советский Союз произвел почти 60 тысяч танков Т-34, доказав, что количество само по себе переходит в качество.


Сначала немцы были в растерянности, когда им пришлось столкнуться в бою с танками Т-34. Имевшиеся у них на вооружении противотанковые орудия Kwk 36 калибра 37 миллиметров и 50-миллиметровые Kwk 38 не могли пробить лобовую броню советской машины.


Поэтому вариантов тактических действий у немцев осталось немного. Немецкие танкисты могли стрелять в боковую броню Т-34. Вермахт мог устанавливать минные поля. Солдаты рисковали жизнью, используя ранцевые подрывные заряды и бутылки с зажигательной смесью.


Своеобразным актом отчаяния стало то, что немцы модифицировали свои 88-миллиметровые зенитные пушки, чтобы остановить атакующие Т-34 огнем прямой наводкой.


Однако русским всегда не хватало хорошо обученных экипажей для тех танков, которые принимала на вооружение Красная армия. Советы теряли Т-34 и их экипажи в больших количествах.


К тому времени, когда Советы обучили достаточное количество экипажей для укомплектования своих танков, у немцев появились мощные пушки и усовершенствованные противотанковые средства типа гранатомета «Панцерфауст» с кумулятивной боевой частью.


Однако у русских всегда было больше Т-34, чем у немцев «Пантер» и «Тигров».


«Решающим в этом деле было производственное сражение, — сказал Белкорт. — С июня 1941 года до окончания войны Советы неизменно делали танки, которые зачастую были хороши и всегда отвечали требованиям».


Окончательный вердикт танку Т-34 менее славный, чем та легенда, которую создали и распространили Советы. И тем не менее, отзывы о нем весьма лестные и похвальные. Т-34 изменил соотношение сил в пользу СССР, когда дело дошло до танковых сражений, а со своим массовым производством русские намного превзошли Германию.


Полные решимости советские танкисты на своих Т-34 разгромили немцев под Курском. Это было величайшее танковое сражение за всю историю.


Т-34 «был несомненно революционным, но он не был первым ни в чем, за исключением того, что в нем нашли свое сочетание наклонная броня, дизельный двигатель, широкие гусеницы и довольно мощное орудие крупного калибра», сказал Белкорт. «Все это делали и раньше, но никогда в совокупности».