Подавляющее большинство американцев нельзя назвать фанатами президента России Владимира Путина, однако, несмотря на отлаженную работу антироссийской машины в Вашингтоне, его рейтинг одобрения среди американцев вырос почти в два раза, о чем свидетельствуют результаты опроса института Gallup, опубликованные 21 февраля. Эти результаты опроса резко контрастируют с взглядами многих республиканцев, в первую очередь сенатора Джона Маккейна (John McCain), который в ходе своего недавнего выступления в Германии раскритиковал стремление президента Трампа наладить отношения с Кремлем. Маккейн, его коллега Линдси Грэхэм (Lindsey Graham) и небольшая группа бизнесменов, которые в прошлом работали в России, возглавили публичную кампанию, направленную против восстановления отношений с Россией.


Институт Gallup сообщил, что сейчас 22% американцев положительно относятся к Путину, хотя в 2015 году их доля составляла всего 13%. Негативный рейтинг Путина среди американцев остался неизменным — 72%. Однако рейтинг одобрения российского лидера среди республиканцев существенно вырос за последние два года: в 2015 году только 12% республиканцев относились к Путину положительно, а сейчас их доля увеличилась до 32%. Для сравнения, сейчас положительно относятся к Путину только 10% демократов, тогда как в 2015 году их было 15%. Рост рейтинга Путина наблюдается и среди независимых респондентов: за два года он вырос с 12% до 23%.


Этот опрос стал частью масштабного исследования положения дел в мире, которое проводилось институтом Gallup с 1 по 5 февраля. За два года, которые прошли с момента последней оценки уровня популярности Путина, Россия вмешалась в сирийский конфликт, чтобы укрепить положение режима в Сирии, и стала главным фигурантом скандала вокруг хакерских атак на серверы национального комитета Демократической партии.


Неудивительно, что рейтинг Путина среди демократов снизился. Хиллари Клинтон обвинила Россию в обнародовании компрометирующих электронных писем. Электронные письма главы ее предвыборного штаба тоже были украдены и опубликованы на сайте Wikileaks. Основатель Wikileaks Джулиан Ассанж (Julian Assange) утверждает, что он получил эти письма не от российского правительства, однако он отказывается назвать источники этих документов. Позже лагерь Клинтон обвинил Россию в распространении «фейковых новостей» о ее кампании, что якобы способствовало победе Дональда Трампа на выборах в США. В ходе прямого голосования Клинтон набрала на 2 миллиона голосов больше, чем Трамп.


Недавно Трамп сказал, что гораздо разумнее сотрудничать с Россией в вопросах, имеющих отношение к международной безопасности, чем угрожать ей и видеть в ней врага. Опрос You.Gov, проведенный на прошлой неделе, показал, что 22% американцев считают Россию врагом США.


Негативное отношение американцев к Путину — это относительно новое явление, объясняющееся в основном характером американской предвыборной кампании, в ходе которой демократы пытались выставить Россию главным злодеем. Путина также обвиняли в том, что он оказывал влияние на ход голосования по Брекзиту, а сейчас его обвиняют в оказании помощи ультраправым кандидатам в Европе, чей рейтинг продолжает расти в Нидерландах, во Франции и даже в Германии.


Когда в 2002 году институт Gallup впервые начал задавать вопросы о Путине в период его первого президентского срока, 41% американцев заявили о своем положительном отношении к российскому лидеру, 18% американцев признались в своем негативном отношении к нему, а 41% респондентов ответили, что вообще ничего о нем не знают или не могут определиться с ответом. В 2013 году, когда Путин уже вернулся на президентский пост на третий срок, Gallup снова обратился к этой теме, и процент американцев, негативно относившихся к российскому лидеру, оказался гораздо выше процента тех, кто относился к нему с симпатией, несмотря на то, что Россия тогда редко фигурировала в новостях.


Россия стала регулярно появляться в выпусках новостей и газетных заголовках в феврале 2014 года, когда революция Евромайдана на Украине обернулась свержением Виктора Януковича, пророссийского президента, который отказался подписать соглашение об ассоциации с Евросоюзом. Украинцы заявили, что Янукович действовал по указке Путина, а не в интересах Украины. Перехваченные телефонные разговоры между высокопоставленным чиновником Госдепартамента и американским послом на Украине показали, что Вашингтон заинтересован в том, чтобы во главе страны встал новый лидер — Арсений Яценюк. Когда Яценюка избрали новым премьер-министром, Россия немедленно начала работу с этническими русскими, проживающими в Крыму, и уже к середине марта там состоялся референдум по вопросу об отделении этого полуострова от Украины. Спустя 48 часов после этого голосования Россия аннексировала Крым и, таким образом, сохранила свой единственный тепловодный морской порт в Черном море. ООН, США и Еврокомиссия назвали эту аннексию незаконным захватом территорий, после чего Вашингтон и Брюссель ввели против России санкции.


Вскоре после этого Россия решила поддержать сирийского диктатора Башара аль-Асада, чтобы он не стал очередной жертвой смены режима. С тех пор к России стали относиться крайне негативно.


Отношение американцев к России примерно совпадает с их отношением к Путину: 28% респондентов положительно относятся к России, тогда как 70% — отрицательно. Доля американцев, положительно относящихся к России, осталась неизменной с прошлого года и составила 30%, тогда как в 2015 году их доля была равна 24% — по данным Gallup, это был самый низкий рейтинг России.


Более дружелюбный подход Трампа к Путину помогает республиканцам переоценить свое отношение к этому бывшему агенту КГБ. Между тем демократы испытывают разочарование из-за того, что у них Путин ассоциируется с поражением Клинтон.


Довольно странно, но Россия представляет собой идеальную дихотомию двух американских политических партий. Поскольку Россия пережила свой расцвет в качестве коммунистической страны, в идеологическом смысле она довольно близка левому крылу Демократической партии. Однако путинский автократический стиль очень близок правому крылу Республиканской партии. Эксперты Gallup считают, что 2017 год может стать поворотным в определении того, смогут ли США достичь согласия с Россией, а также является ли небольшое повышение рейтинга Путина краткосрочным феноменом или свидетельством повышения позитивных оценок в будущем.


Джон Маккейн продолжит настаивать на том, что от России не стоит ждать ничего хорошего. Большинство ему верят, если судить по результатам опросов You.Gov и Gallup. Однако все больше членов собственной партии Маккейна склоняются к точке зрения Трампа, когда речь заходит о России.


Уолл-Стрит тоже склоняется на его сторону. В прошлом году инвестиции в Россию принесли больше прибыли, чем инвестиции в любой другой крупный рынок. За последние 12 месяцев фонд RSXJ нью-йоркской инвестиционной фирмы Van Eck Global вырос на 135%.