Холодность главы государства идет рука об руку с его популярностью? Пример Путина наводит именно на такую теорию. Редкая улыбка, железная хватка во власти, мужественный интервенционизм (в частности, в Сирии) и головокружительные рейтинги. По данным опросов, действия президента одобряют 83% россиян.

Чтобы разобраться в ситуации, журналисты The Washington Post остановились на том, как проводятся в России такие исследования. Каждую неделю множество социологов отправляются опрашивать жителей по всей стране. В большинстве случаев для этого они ходят по домам. И хотя россияне весьма критически оценивают текущее экономическое положение страны и ее перспективы, их отношение к президенту ощутимо лучше. Глава ВЦИОМ Валерий Федоров объясняет это самим существованием опросов:

«Путин очень внимателен, да. Он уже 15 лет во власти, но до сих пор следит за результатами наших исследований».

Так, российский лидер внимательно следит за любыми проявлениями недовольства. Путин задействует сразу несколько институтов, чтобы лучше понимать чувства населения и быстрее реагировать на изменения его настроения, принимать экстренные меры. Возникает вопрос: не фальсифицируют ли эти опросы, чтобы сформировать культ личности. По всей видимости, это не так: частные и государственные организации получают, в целом, одинаковые результаты.

Гипертрофированный патриотизм

Дипломатия — залог популярности Путина. На фоне роста антиамериканских и антизападных настроений в России аннексия Крыма сплотила россиян вокруг лидера. Ностальгия по советским временам и былой мощи страны заставила позабыть о внутренних проблемах. Для россиян, Путин — «неотъемлемая часть их представления о будущем», — полагает президент фонда «Общественное мнение» Александр Ослон.

Что еще важнее, Кремль может положиться на поддержку государственного телевидения, которое оказывает сильнейшее воздействие на общественное мнение. В сентябре, до того, как Путин объявил о российском вмешательстве в сирийский конфликт, мало кто в России считал Исламское государство реальной угрозой. Но после активного освещения конфликта российскими СМИ, большинство населения выступило против ИГ.

Иначе говоря, пропаганда? Она не была бы настолько эффективной, если бы россияне не проявляли столько патриотизма. Все это оставляет горький привкус у бывшего премьера Михаила Касьянова, который уже давно перешел в оппозицию: «Выключите телевизор, и через два месяца этой популярности не станет!»