На Марсе словно лежит странное проклятье, которое привело к потере большинства отправленных туда с 1960-х годов аппаратов. Предлагаем вам вспомнить о главных неудачах марсианских программ.

Во время старта ракеты «Протон», которая отправила зонд ExoMars к красной планете 14 марта этого года, многие специалисты опасались, что Роскосмос может в очередной раз стать жертвой проклятья, проявившего себя во всех предыдущих попытках изучения Марса. К счастью, запуск прошел, как надо, и европейские аппараты TGO и Schiaparelli двинулись в путь по верной траектории.

России (и прошлом СССР) так и не удалось полностью реализовать ни одной марсианской программы, однако НАСА и ЕКА тоже не смогли избежать «марсианского треугольника», где бесследно пропало несколько миссий. К настоящему моменту, до прибытия TGO и Schiaparelli, неудач было больше, чем успехов: 29 против 19.

Рассмотрим самые громкие неудачи в истории марсианских исследований.

Советское проклятье

Советский Союз обошел США в гонке изучения Марса. Он первым начал, но не был первым, кто достиг цели…. 10 октября 1960 года «Марс 1М» стартовал с Байконура, однако пуск обернулся неудачей: слишком сильная вибрация при взлете повредила систему управления зондом, которому не удалось даже выйти на околоземную орбиту. Два следующих аппарата были потеряны при попытке запуска в 1960 и 1962 годах. В 1962 году «Марс-1», наконец, смог покинуть Землю и взять курс к красной планете. Тем не менее четыре месяца спустя связь с ним была потеряна на расстоянии в 106 миллионов километров от Земли: причиной тому, вероятно, стала поломка антенны. СССР упустил свой шанс: в 1965 году американская программа Mariner 4 завершилась успехом (после неудачи Mariner 3). Зонд НАСА прислал первые снимки (черно-белые и в плохом разрешении) поверхности Марса.

В 1971 году после унизительной череды девяти неудач СССР поверил, что смог победить проклятье, отправив сразу две миссии: «Марс-2» и «Марс-3». Им удалось разместиться на орбите и спустить аппараты на поверхность. Как бы то ни было, они прибыли в крайне неподходящий момент: на планете свирепствовала мощная песчаная буря. Спускаемый модуль «Марс-2» зашел на посадку под слишком крутым углом и разбился о поверхность. «Марсу-3» повезло больше: парашют раскрылся, а тормозные двигатели смягчили удар при падении. Успех, СССР на Марсе! Однако эйфория быстро угасла, потому аппарат сломался через 20 секунд… Виной всему слишком сильный ветер? Отправленные «Марсом-3» изображения оказались бесполезными. Академия наук СССР признала, что на них не видно горизонта. Первый «полезный» снимок поверхности был получен только американским аппаратом Viking в 1976 году. СССР удалось посадить марсоход, но он вновь стал жертвой проклятья. Все последующие миссии, от «Марса-4» до «Марса-7» в 1973 году обернулись провалом.

Болезненные неудачи НАСА в 1990-х годах

В исследовании Марса США повезло больше СССР, примером чему служат миссии Mariner и успешные посадки Viking 1 и 2 в 1970-х годах. Тем не менее на долю НАСА тоже выпало немало неудач. В 1993 году агентство потеряло связь с аппаратом Mars Observer через три дня после его выхода на орбиту красной планеты (вероятно, из-за взрыва в результате включения двигателя).

Однако самым унизительным провалом НАСА стал Mars Climate Observer в 1998 году. Программу представляли как наилучший пример новой стратегии агентства: «Быстрее, лучше, дешевле». Зонд рухнул при попытке выйти на орбиту Марса из-за путаницы с системами исчисления. Программа Lockheed-Martin должна была предоставить данные в ньютон-секундах (метрическая система, как требует НАСА) для расчета тяги двигателей, которые в свою очередь брали за единицу американские фунт-секунды.

В 1999 году черная полоса США получила продолжение с аварией Mars Polar Lander, который должен был совершить посадку на южной полюсе планеты. Спусковой двигатель, вероятно, отключился слишком рано, из-за чего аппарат рухнул на поверхность на большой скорости. Два выпущенных им зонда Deep Space 2 достигли поверхности, но не обнаружили радиосигнала.
Эта неудача похоронила вышеупомянутую стратегию НАСА, которое было вынуждено признать, что исследования Марса не терпят «экономичных» решений.

Тяжелые удары для Европы и Японии

В 1998 году японское космическое агентство JAXA потерпело неудачу с первой марсианской программой. Зонд Planet-B Nozomi столкнулся с проблемой в двигательной системе, которая значительно продлила время его пути. Он подошел к Марсу в декабре 2003 года (на 4 года позже запланированного) и не смог выйти на орбиту из-за нехватки топлива. Теперь он скитается по солнечной системе.

Европейское космическое агентство тоже слишком поздно осознало, что чересчур поспешная и недостаточно профинансированная программа не может закончиться хорошо. В 2003 году зонд Mars Express взял на борт «пассажира» Beagle-2, который должен был проводить замеры поверхности Марса. Как бы то ни было, после пуска успешно вышедшего на орбиту Mars Express с британского зонда не поступало сигналов. Загадка его исчезновения была раскрыта только в прошлом году, когда мы получили снимки в высоком разрешении от американской миссии MRO: на них видно, что Beagle-2 совершил посадку, но одна из его солнечных батарей не раскрылась и загородила антенну, которая должна была обеспечить радиосвязь с Землей.