Сирийский диктатор Башар аль-Асад последние шесть лет ведет жестокую гражданскую войну, в ходе которой погибло не менее 465 тысяч его сограждан. Он сравнял с землей крупные сирийские города типа Алеппо, лишил миллионы отчаявшихся людей крова над головой и спровоцировал самый мощный кризис беженцев со времен Второй мировой войны.


Теперь он приехал в Россию, чтобы совершить своего рода триумфальный круг почета. Все это выдвигает на первый план довольно мрачную реальность: Асад при активной помощи со стороны России и Ирана близок к полному разгрому повстанцев, которые, как казалось когда-то, вот-вот свергнут его и лишат власти. Скажем прямо: он победил.


Сирийский лидер отправился в черноморский курортный город Сочи, чтобы публично поблагодарить своего ближайшего союзника российского президента Владимира Путина, а также совместно с ним порадоваться тому, что война близка к завершению, а он по-прежнему находится у власти.


«Я передал приветствия ему [Путину] и в его лице всему российскому народу, благодарность за те усилия, которые приложила Россия, чтобы спасти нашу страну», — заявил Асад во время встречи с главными путинскими генералами.


В кремлевских комментариях на эту тему говорится, что по словам Путина, он вместе с Асадом близок к тому, чтобы полностью подавить восстание боевиков, которых российский лидер презрительно назвал «террористами».


«До полной победы над терроризмом, конечно, еще очень далеко. Но, что касается нашей совместной работы по борьбе с террористами на территории Сирии, эта военная операция действительно завершается», — сказал Путин.


За шесть лет жестокой войны Асад лишь во второй раз с готовностью покинул Сирию. Неудивительно, что оба раза он сделал это по причине визитов в Россию, которая помогла ему отбить атаки противников, направив в эту страну войска, бомбардировщики, ударные вертолеты и прочее вооружение.


Фото Асада, обнимающего Путина, быстро разошлось по Твиттеру.


Причина вполне понятна. Не каждый день два самых жестоких в мире правителя (Асад применяет химическое оружие против собственного народа и подвергает свои города ковровому бомбометанию) позируют перед фотографами.


Соединенные Штаты хотели, чтобы Асад ушел. Россия сделала так, чтобы он остался. В неспособности отстранить Асада от власти не следует винить президента Трампа. Бывший президент Обама не согласился с рекомендациями своих военных и не стал вооружать разрозненные группировки оппозиции, которые стремились свергнуть Асада. Хорошо известно, как он отказался силой добиваться соблюдения публично объявленных «красных линий» после того, как сирийский диктатор при помощи химического оружия уничтожил более 1 400 сирийцев неподалеку от Дамаска.


Потом США осуществили серию дорогостоящих и неэффективных попыток обучить и вооружить так называемых «умеренных» повстанцев, которые ранее были лишены всякой помощи. Но эти усилия с самого начала были обречены на неудачу, так как Пентагон и ЦРУ осуществляли параллельные программы, практически не наладив взаимодействие между ними и осуществляя чрезвычайно слабый контроль.


Как сообщал мой коллега Зaк Бoшaм (Zack Beauchamp), в 2015 году Министерство обороны призналось в том, что на выделенные им 250 миллионов долларов удалось обучить и подготовить всего 60 боевиков (на каждого обучаемого пришлось по четыре миллиона долларов).


Россия, напротив, направила в Сирию большие деньги, оружие и войска, и помогла Асаду быстро освободить захваченные повстанческими группировками территории, а также нанести им серию поражений на поле боя. Самый мощный удар Асад нанес в декабре прошлого года, взяв под свой контроль один из самых крупных сирийских городов Алеппо, который долгое время являлся оплотом повстанцев. (Это была своего рода пиррова победа, потому что российская и сирийская авиация сравняла с землей большую часть города, уничтожила тысячи его жителей и вынудила десятки тысяч людей бежать оттуда, спасая свои жизни.)


А администрация Трампа долгие месяцы колебалась, думая о том, должен ли Асад со временем отказаться от власти. Эти колебания и сомнения длились до тех пор, пока Асад снова не применил химическое оружие против собственного народа. Трамп ответил ракетным ударом по сирийскому военному аэродрому и вновь начал призывать к отставке Асада.


Проблема заключается в том, что Трамп, как и его предшественники, не предпринял никаких серьезных и существенных действий для смещения Асада. Путин же в это время напряженно трудился, демонстрируя готовность рисковать жизнями своих военнослужащих ради сохранения власти Асада. Неудивительно, что Асад направился в Россию к Путину, чтобы публично поблагодарить его. Все дело в том, что Путин — самая главная причина, по которой Асад практически выиграл гражданскую войну в Сирии.