Сочи, Россия. — Российский президент Владимир Путин, которого считают фаворитом назначенных на март будущего года президентских выборов, в четверг выступил с пространным обращением, в котором говорил об обновлении. Однако он не сделал того, чего обозреватели и кремлеведы ждали больше всего: не сказал, будет ли он баллотироваться на новый шестилетний срок.


Выступая на конференции по международной политике, Путин заявил, что задача сегодняшних лидеров — сделать так, чтобы жизнь у молодежи была «лучше, справедливее и безопаснее».


«И наша задача, наша ответственность сегодня — сделать все, чтобы эти надежды обязательно сбылись», — сказал Путин экспертам и участникам дискуссионного форума «Валдай» по международной политике, который проходил в отеле курортного города Сочи, уютно расположившегося среди снежных пиков Кавказских гор.


По словам Путина, следующий президент должен сделать так, чтобы Россия стала конкурентоспособной в экономическом плане страной с современным обществом, сильной армией и устойчивой политической системой. Однако Путин не сказал, что этим следующим президентом должен стать он.


Путина спросили, может ли женщина стать новым кремлевским лидером. За день до этого известная тележурналистка и дочь политического наставника Путина Ксения Собчак объявила о том, что будет баллотироваться в президенты.


«Здесь все возможно», — ответил он.


Путин отвечал на вопросы два с лишним часа, но когда снова был поднят вопрос о выборах, он заявил с улыбкой: «Так, пора заканчивать».


Значительную часть своего выступления и ответов на вопросы российский лидер посвятил претензиям Москвы к Соединенным Штатам. Он заявил, что Вашингтон не выполняет условия договоров о ядерном и химическом оружии. Он повторил свое давнее обвинение, состоящее в том, что американские лидеры демонстрируют двойные стандарты, осуществив интервенции в Ираке и бывшей Югославии, и в то же время, введя против Москвы санкции за аннексию Крыма. Вместо того, чтобы после холодной войны делать мир более безопасным, сказал Путин, Соединенные Штаты «пытаются вернуть нас в 1950-е годы».


Путин также отметил, что американские власти могут заставить американское отделение российского государственного телеканала RT зарегистрироваться в качестве иностранного агента. Российские средства массовой информации сообщили, что верхняя палата российского парламента в ответ составила черный список как минимум из пяти американских СМИ, чья деятельность в России может быть ограничена.


«Как только мы увидим конкретные шаги, ограничивающие деятельность наших средств массовой информации, тут же последует зеркальный ответ», — сказал Путин.


Эксперты по России ожидали, что Путин в четверг выдвинет свою кандидатуру. Однако пресс-секретарь президента Дмитрий Песков заявил репортерам на пресс-конференции, что российский лидер намерен сосредоточиться на своем текущем сроке.


«Сам Путин пока не говорил о своем намерении баллотироваться и сказал, что времени до избирательной кампании еще достаточно», — отметил Песков.


Путин, рейтинг популярности которого не имеет себе равных, составляя 80%, оказался в сложном положении, поскольку руководит Россией дольше всех после советского диктатора Иосифа Сталина.


Кремлевский руководитель видит в новом сроке хороший шанс закрепиться в России на позициях исторической фигуры, стать тем человеком, который вытащил страну из развалин Советского Союза, сделав ее современной и процветающей. Он сосредоточил свои усилия на том, чтобы Россия снова заняла прочное место в мировом порядке, для чего проводит весьма успешную на сегодняшний день военную кампанию по поддержке сирийского президента Башара аль-Асада. Путин предлагает российскую поддержку авторитетным лидерам на Ближнем Востоке и в Европе в качестве альтернативы тому, что он называет сменой режимов под руководством США.


Однако российские избиратели демонстрируют, что они уже устали от нынешней системы. С момента последней победы Путина на выборах в 2012 году по всей стране уже дважды проходили протестные выступления против коррупции, в которых участвовало большое количество людей.


Такие выступления молодых российских избирателей вызывают особую обеспокоенность. Учащиеся и студенты массово выходят на протесты по призыву борца с коррупцией Алексея Навального, который лишился возможности баллотироваться в президенты из-за судимости, хотя сам он называет эту судимость политически мотивированной.


Кремль изыскивает возможности для того, чтобы привлечь молодежь к участию в лояльных власти политических движениях. Кто-то считает, что кандидатура Собчак — это кремлевская уловка, призванная отвлечь внимание, хотя Песков в четверг на встрече с репортерами резко опроверг эти предположения.


По словам политолога Татьяны Становой, Путин сам является частью проблемы.


«Пробыв у власти почти 18 лет, он считает, что несет ответственность перед историей, а не перед народом, — написала недавно Становая в своем материале для Московского центра Карнеги. — Такой абстрактный подход к политике означает, что воля народа (и роль выборов) в России еще больше принижается и перестает быть источником его легитимности».


Подогревать интерес к выборам выпало на долю кремлевского чиновника Сергея Кириенко, отвечающего за внутреннюю политику. Согласно имеющейся информации, Кириенко получил задачу превзойти лучший результат Путина на выборах. Было это в 2004 году, когда он набрал 49,5 миллиона голосов при явке в 71%. В 2012 году Путин набрал 45,6 миллиона голосов при явке 64%.


Старший научный сотрудник Московского центра Карнеги Андрей Колесников недавно заявил, что любой показатель более 60 процентов будет выше верхнего предела реального избирательного рейтинга Путина, хотя он безраздельно правит политической системой, которая подчинена ему почти полностью.


Такие кандидаты как Собчак не имеют ни малейшего шанса победить Путина, но они дают избирателям выбор, а самому процессу голосования придают облик демократического процесса в европейском стиле. Кандидаты от коммунистов и ультранационалистов также должны получить незначительное количество голосов.


Кириенко участвует еще в одном проекте, цель которого состоит в том, чтобы в государственной власти появились новые лица. Речь идет о недавнем решении Путина сменить 11 из 85 губернаторов, поставив на эти должности людей, которых называют технократами, и которые слабо связаны с традиционными региональными элитами и со службами безопасности. Часть новых назначенцев училась по кремлевской программе, цель которой заключается в формировании эффективных лидеров. Информационный сайт РБК недавно опубликовал видео одного из тренировочных занятий в рамках этой программы, на котором новые губернаторы вместе с другими участниками прыгали в море с семиметровой скалы.


Путин появился в Сочи как раз в тот момент, когда там проходит Всемирный фестиваль молодежи и студентов. РБК назвал это шагом, вполне соответствующим возросшему интересу Кремля к молодому поколению.


«Это группа людей, от которой власти хотят лояльности, поскольку им в будущем придется голосовать, причем, что вполне вероятно, за того же самого старого руководителя», — сообщается в репортаже РБК.


В подготовке материала приняли участие Эндрю Рот (Andrew Roth) и Наталья Аббакумова.