В прошлом году в ходе закрытого заседания лидер республиканского большинства в Палате представителей Кевин Маккарти (Kevin McCarthy) сказал своим однопартийцам, что, по его мнению, президент России Владимир Путин платит Дональду Трампу. Его коллеги восприняли это как шутку и посмеялись. Но Маккарти добавил: «Богом клянусь».


Было ли это шуткой?


Некоторые журналисты, по всей видимости, воспринимают это высказывание Маккарти довольно серьезно. Они, разумеется, не утверждают, что всегда это подозревали, но при этом вполне допускают, что он имел в виду именно то, что сказал.


К примеру, на своей страничке в Твиттере Дэниэл Рубин (Daniel Rubin) написал: «Мне кажется, что это могло бы быть довольно удачной шуткой, если бы Маккарти не подчеркнул, что он не шутит».


Джош Барроу (Josh Barro) тоже опубликовал на своей странице в Твиттере сообщение, касающееся этой ситуации: «Господи! Кевин Маккарти сказал, что, по его мнению, Владимир Путин платит Дональду Трампу. Его слова были записаны на пленку».


Вскоре после того, как издание Washington Post сообщило об этом высказывании Маккарти, ведущая программы For the Record на канале MSNBC Грета Ван Састерен (Greta Van Susteren) заявила, что, по ее мнению, конгрессмен не слишком удачно пошутил. Другие журналисты согласились с ним.


В Твиттере Эндрю Качински (Andrew Kaczynski) написал следующее: «Возможно, я ошибаюсь, но, учитывая смех окружающих, он, скорее всего, шутил».


И Хейли Берд (Haley Byrd) поддержала его: «Я могу подтвердить, что конгрессмены действительно часто шутят».


Разумеется, помощники Маккарти тоже утверждают, что лидер большинства в Палате представителей шутил. В беседе с репортерами Washington Post его представитель Мэтт Спаркс (Matt Sparks) сказал, что «это было неудачной попыткой пошутить». Пресс-секретарь спикера Палаты представителей Пола Райана (Paul D. Ryan) отметил, что это, «несомненно, было шуткой».


Адам Энтус (Adam Entous), репортер Washington Post, который прослушал аудиозапись этого заседания, написал, что по этой аудиозаписи «довольно трудно судить, насколько буквально нужно было воспринимать это замечание».


В этом и заключается проблема Маккарти и всех тех, кто настаивает на том, что его комментарий был не более чем шуткой: команда Маккарти с самого начала об этом не говорила.


Когда Энтус начал расспрашивать ее представителей о заявлении лидера большинства, Спаркс сказал: «Заявления о том, что Маккарти мог такое сказать, абсурдно и ложно». Представитель Райана Брендан Бак (Brendan Buck) подчеркнул, что «этого не было».


Только когда Энтус сообщил им, что он прослушал аудиозапись заседания, лидеры Республиканской партии признали, что Маккарти действительно позволил себе такое высказывание, и что это было шуткой.


Если это была всего лишь шутка, зачем нужно было с самого начала скрывать ее?


Кроме того, стоит отметить очевидную тревогу Райана — это слышно на аудиозаписи — по поводу того, что общественность может узнать о высказывании Маккарти.


«Никаких утечек, договорились?— сказал Райан. — Это доказывает, что все мы здесь — одна семья… То, что говорится внутри семьи, должно остаться внутри семьи».


Если это была всего лишь шутка, тогда зачем скрывать ее так тщательно?


Разумеется, на самом деле истина находится где-то посередине. Вполне возможно, Маккарти не имел в виду, что Трамп действительно обналичивает чеки, выписанные Путиным. Возможно, его комментарий должен был стать отражением его убежденности в том, что Трамп находится в руках Путина.


Такое предположение нельзя назвать утешительным. Если эта теория верна, тогда она может вполне убедительно объяснить, почему республиканцы пытались сохранить этот комментарий в тайне и настаивали на том, что Маккарти никогда ничего подобного не говорил.


В данном случае речь идет не о деньгах. Речь идет о том, что Трамп, возможно, поддерживает недопустимо близкие отношения с Россией. Аудиозапись, на которой слышно, как лидер республиканского большинства в Палате представителей говорит об излишне тесных связях нынешнего президента США с Кремлем — это плохая новость. Даже если это была всего лишь шутка.