В 1980-х годах Брайану Брауну (Brian Brown) внушали, что коммунистический Советский Союз — это мрачное и страшное место.


Но Браун, который является ярым противником однополых браков, признается, что в последние несколько лет он все чаще стал встречать россиян на конференциях по вопросам семьи, и что ему удалось найти среди них множество единомышленников.


За последние четыре года Браун, который возглавляет Национальную организацию в защиту брака (National Organization for Marriage), посетил Москву четыре раза, включая поездку 2013 года, в ходе которой он выступил в Государственной Думе в тот момент, когда Россия приняла серию законов, направленных против геев.


«Я понял, что в бывшем Советском Союзе произошли огромные перемены, — сказал он. — В обществе чувствуется настоящее стремление вернуться к христианским ценностям».


В последние несколько лет значительные перемены происходят и в среде правых республиканцев.


В таких вопросах, как право на ношение оружия, терроризм и однополые браки, многие влиятельные консервативные деятели, разочарованные левым уклоном политики президента Барака Обамы, наладили связи с влиятельными россиянами и стали видеть в авторитарном российском лидере Владимире Путине потенциального союзника.


Такие перемены в отношении и взглядах в среде консерваторов помогают объяснить один из самых любопытных аспектов президентской кампании 2016 года, в частности смягчение традиционно жесткой позиции многих консерваторов по отношению к России. К большому беспокойству некоторых представителей истеблишмента Республиканской партии, поддержка кандидата Дональда Трампа со стороны партийной базы не уменьшилась даже после того, как он отверг жесткий тон кандидата на выборах 2012 года Митта Ромни (Mitt Romney), назвавшего Россию врагом Америки номер один, и несколько раз положительно отозвался о Путине.


Зарождавшийся альянс между россиянами и американскими консерваторами наглядно себя проявил в ходе нескольких мероприятий в конце 2015 года, когда внутри Республиканской партии усилилась борьба за право участвовать в выборах президента.


Высокопоставленные чиновники из Национальной стрелковой ассоциации — в пятницу, 28 апреля, на ее ежегодном съезде выступил Трамп, вот уже в третий раз за последние три года, — отправились в Москву, чтобы посетить предприятие по производству оружия и встретиться с членами российского правительства.


Примерно в то же время, в декабре 2015 года, евангелист Франклин Грэм (Franklin Graham) провел с Путиным частную беседу продолжительностью в 45 минут, в ходе которой президент России предложил ему помощь в проведении конференции, посвященной вопросу преследований христиан. Грэм был очень впечатлен, и после той встречи он сказал в интервью Washington Post, что Путин «отвечает на вопросы очень прямолинейно и не уклоняется от ответов так, как это делают многие наши политики».


Налаживание диалога между россиянами и американскими консерваторами, по словам экспертов, происходило как раз в то время, когда Россия начала активно помогать и оказывать влияние на ультраправые группы в Европе — это было накануне беспрецедентного вмешательства России в американскую предвыборную кампания, которая, как считают разведывательные агентства США, была направлена на то, чтобы помочь Трампу одержать победу.


Россияне и американцы, которые занимаются налаживанием новых связей, утверждают, что не являются частью кампании Кремля по усилению влияния на политику США. «Нам об этом ничего не известно», — сказал представитель Кремля Дмитрий Песков. По словам Брауна, активисты двух стран просто «объединяются под эгидой общих ценностей».


Пока остается неясным, какое влияние эти более тесные связи окажут на отношения США и России, которые еще ухудшились с началом расследования предположительного вмешательства России в выборы 2016 года и в результате роста напряженности вокруг гражданской войны в Сирии.


Однако очевидное увеличение числа контактов в последние несколько лет, а также участие в них чиновников российского правительства и влиятельных представителей Русской православной церкви приводит некоторых аналитиков к выводу, что за этим укреплением отношений стоит правительство России, которое стремится расширить влияние Путина.


«Возможно ли, что в данном случае речь идет об исполненных благих намерений людях, которые налаживают связи с американцами, имеющими некие общие интересы? Это возможно, — сказал Стивен Холл (Steven L. Hall), который 30 лет проработал в ЦРУ, прежде чем в 2015 году уйти в отставку. — Какова вероятность этого? Я не думаю, что такая вероятность вообще есть… С моей точки зрения, это, несомненно, является частью чего-то более масштабного».


Взаимодействия между россиянами и американскими консерваторами участились, когда Обама приготовился к переизбранию на второй срок.


В то время многие представители Республиканской партии говорили, что Обама не сумел справиться с той угрозой национальной безопасности, которую представляла собой агрессия Путина.


Однако внутри партийной базы уже начались изменения.


Как минимум одна связь возникла благодаря консервативному юристу из Нэшвиля по имени Клайн Престон IV (G. Kline Preston IV), который много лет занимался бизнесом в России.


По словам Престона, в 2011 году он представил тогдашнего президента Национальной стрелковой ассоциации Дэвида Кина (David Keene) российскому сенатору Александру Торшину, члену путинской партии, позже занявшему пост заместителя главы Центробанка России. Кин был решительным сторонником правых взглядов, бывшим председателем Американского консервативного союза (American Conservative Union) и с 2011 по 2013 год занимал пост президента Национальной стрелковой ассоциации.


Ни Кин, ни Торшин не отреагировали на просьбы дать интервью. Представитель ассоциации тоже отказался ответить на вопросы.


Будучи другом Михаила Калашникова, которого в России все уважают, потому что именно он создал знаменитый АК-47, в 2010 году Торшин написал брошюру в защиту права на хранение оружия, в которой на иллюстрациях были изображены люди, направляющие оружие на грабителей в масках. В этой брошюре приводилась статистика по США, чтобы обосновать снятие запрета на оружие. Кроме того, там был приведен русский вариант лозунга Американской стрелковой ассоциации: «Оружие не стреляет — стреляют люди».


Торшин также был лидером российского движения, выступавшего за сближение правительства и православной церкви.


«Система ценностей южных христиан и система ценностей русских очень похожи, — сказал Престон. — Так называемый конфликт между двумя нашими странами — это трагедия, потому что мы очень похожи в наших ценностях, наших интересах и во многом другом».


По словам Престона, эксперта по российскому законодательству, в офисе которого стоит белый фарфоровый бюст Путина, он много лет убеждал своих друзей из Теннесси не верить телерепортажам о том, что российский лидер убивает журналистов и диссидентов.


Престон был наблюдателем на российских парламентских выборах 2011 года, в результате которых в Москве начались массовые акции протеста. Однако, по мнению Престона, те выборы были честными и справедливыми.


Между тем Престон отметил, что он и Торшин заметили факты нарушения американских законов — постеры в поддержку Обамы были размещены слишком близко к пунктам голосования — когда Торшин приехал в Нэшвиль в качестве наблюдателя на президентских выборах 2012 года.


В России Торшин и одна из его помощниц, фотогеничная активистка из Сибири по имени Мария Бутина, занялись созданием движения в поддержку права на оружие.


Бутина основала группу «Право на оружие», и в 2013 году она вместе с Торшиным пригласила Кина и других сторонников идеи владения оружием из Америки на ежегодную встречу в Москве.


В программе того мероприятия, на котором собрались около 200 человек и которое проводилось в одном из московских конференц-залов, был показ мод, где модели демонстрировали одежду с потайными карманами для оружия.


Один из американцев, принявших участие в том мероприятии — Алан Готтлиб (Alan Gottlieb), основатель Second Amendment Foundation, — рассказал, что Торшин и Бутина пригласили его с супругой на ужин, на котором они вручили гостям подарки, продемонстрировавшие, что россияне заранее выяснили предпочтения и интересы своих гостей: супруга Готтлиба, которая очень любит кружево, получила изысканную экзотическую ткань, а самому Готтлибу вручили юбилейные марки.


«Они хотели поддерживать отношения и налаживать дружбу», — сказал Готтлиб.


Бутина, которая сейчас учится в магистратуре Американского университета в Вашингтоне, сообщила изданию Washington Post в электронном письме, что устремления ее группы не находят широкого отклика в среде российских чиновников и что группа никогда не получала финансирования от правительства или от Национальной стрелковой ассоциации. Она подчеркнула, что никогда не работала на правительство, добавив, что с теми американскими активистами, с которыми ей удалось сдружиться, их объединяет идея права на оружие.


«Ни один правительственный чиновник НИКОГДА не предлагал мне заняться „укреплением связей" с американцами», — написала она.


Бывший офицер ЦРУ Холл отметил, что он не готов верить этим утверждениям. По его словам, он не считает, что Путин потерпит легитимную кампанию в поддержку права граждан на оружие и что, вероятнее всего, это движение «контролируют службы безопасности», чтобы добиться расположения американских консерваторов.


Когда Торшин и Бутина приехали на ежегодную конвенцию Национальной стрелковой ассоциации в 2014 году, за ними еще больше закрепился статус россиян-сторонников права на владение оружием. Бутина была приглашена на женский ланч ассоциации в качестве гостьи одного из бывших президентов этой организации.


В своем интервью консервативному изданию Townhall Бутина назвала Национальную стрелковую ассоциацию «одной из самых известных и самых влиятельных организаций в мире» и добавила, что «мы хотели бы подружиться с ней».


Хотя россияне имеют право владеть огнестрельным оружием, по словам Бутиной, ее группа надеется добиться отмены запрета на ношение оружия.


События того бурного года, когда вторжение России на Украину заставило администрацию Обамы ввести строгие санкции против Москвы, стали иллюстрацией альянса россиян со сторонниками права на оружие в США.


В одном из своих интервью российскому изданию Бутина заявила, что продавцы огнестрельного оружия в России, включая популярные автоматы Калашникова, очень сильно пострадали в результате введения санкций.


В Вашингтоне лоббисты Национальной стрелковой ассоциации раскритиковали этой решение, заявив, что такие ограничения «уже давно используются исполнительной властью для осуществления контроля над оружием в одностороннем порядке».


Отношения между россиянами и американскими консерваторами достигли наивысшей точки в 2015 году, когда предвыборная гонка начала набирать обороты.


Бутина публиковала в социальных сетях фотографии, показывающие, как они с Торшиным знакомились с представителями Национальной стрелковой ассоциации и американскими политиками на различных мероприятиях. В апреле 2015 года Бутина отправилась в офис ассоциации в Вирджинии. Кроме того, вместе с Торшиным она встретилась с губернатором Висконсина Скоттом Уокером (Scott Walker) на ежегодной конвенции ассоциации. В прошлом году Торшин объявил в интервью Bloomberg, что у него состоялся дружеский разговор в с Трампом на конвенции в 2015 году, а в 2016 году на обеде, организованном Национальной стрелковой ассоциацией, он сидел рядом с Дональдом-младшим.


Представитель Уокера сообщил, что та встреча была короткой. По словам одного высокопоставленного чиновника Белого дома, Трамп, может, и беседовал с Торшиным на конвенции в 2015 году, но он этого не помнит. На мероприятии в следующем году, как сообщил этот чиновник, Торшин коротко поприветствовал Дональда-младшего в ресторане.


В июне 2015 года, когда Трамп заявил о своей готовности принять участие в выборах, Бутина написала статью для консервативного американского журнала National Interest, в которой выдвинула предположение, что республиканец в Белом доме, возможно, сумеет улучшить отношения между США и Россией.


Она написала, что республиканцев с россиянами объединяют общие взгляды на добычу нефти и что у консерваторов много общего с представителями путинской партии с ее агрессивной позицией в отношении исламистского терроризма.


Летом того года Бутина погрузилась в американскую политику. В июле он приехала в Лас-Вегас на FreedomFest — встречу либертарианцев, на которой выступили Трамп и сенатор Марко Рубио (Marco Rubio), тоже боровшийся за право участвовать в президентских выборах.


Бутина добралась до микрофона во время выступления Трампа и спросила с заметным акцентом: «Какой будет ваша внешняя политика, в особенности по отношению к моей стране?»


Это было первым вопросом о России, заданным Трампу как кандидату в президенты.


«Я знаю Путина, и я могу вам сказать, что мы поладим с Путиным», — сказал он.


Позже Трамп несколько раз положительно отзывался о российском президенте, называя его «сильным лидером».


Но Трамп, которого в тот момент никто не рассматривал как серьезного претендента на выдвижение от Республиканской партии, лишь озвучил настроения, постепенно распространяющиеся среди консерваторов, — идею о том, что Путин может быть потенциальным другом.


Именно таким был вывод, который сделал евангелист Грэм после своего визита в Кремль в ноябре 2015 года, где он встретился с Путиным.


Когда Грэм отправился в Москву со своим отцом Билли Грэмом (Billy Graham) в 1980-х годах, практиковать религию в СССР было запрещено. В ходе этой своей поездки он отметил, что условия для христиан в России все еще остаются довольно сложными. Но он также добавил, что Путин внимательно выслушал его рассказ о евангелистах и о тех проблемах, с которыми христиане сталкиваются по всему миру. Путин объяснил, что его мать сумела пронести свою христианскую веру даже через самый мрачный период атеистического коммунистического правления.


«Он меня понял», — сказал Грэм о российском президенте.


Путин предложил Грэхэму помощь в организации международной конференции, посвященной вопросам преследований христиан. По словам Грэхэма, взамен американская сторона должна пригласить делегацию из России на конференцию, которая пройдет в мае в Вашингтоне.


В коне 2015 года Бутина встретила в Москве делегацию, в состав которой входили Кин, который тогда был членом правления национальной стрелковой ассоциации, и спонсоры этой ассоциации. Также в состав группы вошел шериф округа Милуоки Дэвид Кларк (David Clarke), восходящая звезда Республиканкой партии, который был доверенным лицом Трампа и, по некоторым слухам, должен был занять высокий пост в Министерстве внутренней безопасности. Кларк не ответил за просьбу дать интервью.


Делегация посетила российское предприятие, выпускающее оружие, и встретилась с вице-премьером Дмитрием Рогозиным, против которого США ввели санкции в связи с событиями на Украине. Кин рассказал изданию Daily Beast, которое первым написало об этой встрече, что содержание беседы с Рогозиным не имело ничего общего с политикой и касалось только экскурсии на предприятии.


После победы Трампа Торшин приехал в США с делегацией влиятельных россиян, чтобы посетить ежегодный Национальный молитвенный завтрак в Вашингтоне, состоявшийся в феврале. Помимо кампании в поддержку права на владение оружием Торшин принял участие в превращении такого же молитвенного завтрака в Москве из незначительного и странного ежемесячного мероприятия в мероприятие, очень напоминающее тот ритуал, который проводится ежегодно в Вашингтоне.


Теперь Путин отправляет ежегодные послания организаторам, что является знаком признания его ценности, поскольку этот завтрак позволяет «российским и американским гостям собираться под одной крышей, чтобы восстановить отношения между двумя странами, которые всерьез ухудшились при президенте Обаме», как написал организатор завтрака Петр Саутов в своем электронном письме.


Как сообщают источники, Торшин в сопровождении 15 правительственных чиновников и представителей церкви попросил о встрече с новым президентом до выступления Трампа на том мероприятии.


Однако, по их словам, встреча так и не состоялась, потому что испанские власти сообщили, что Торшин якобы непосредственным образом связан с организованной преступностью и операциями по отмыванию денег. Торшину не было предъявлено никаких обвинений, а в своем интервью Bloomberg он отрицал эту информацию.


По словам одного чиновника из Белого дома, Трамп и не собирался проводить встречу с Торшиным. Первым о предполагаемой встрече сообщил Yahoo.


В тот вечер Торшин прибыл на торжественный ужин в ресторане на Капитолийском холме, где встретился с лидерами консервативной мысли, поддерживающими идею налаживания отношений с Россией.


«В отношении закоренелых консерваторов к России произошли изменения, — сказала в своем интервью член Палаты представителей Дана Рорабахер (Dana Rohrabacher). — Консервативные республиканцы, такие как я, ненавидели коммунизм в период холодной войны. Но Россия давно перестала быть Советским Союзом».