Пасовать перед проблемами — это не про Алексея Навального. Он стоит в здании городского суда Кирова — провинциального города в 960 километрах северо-восточнее Москвы. Прокуратура обвиняет его в мошенничестве и требует наказания в виде лишения свободы сроком на пять лет условно и денежного штрафа размером 7800 евро (в пересчете). На требование обвинения Навальный реагирует язвительно. Говорит, что месседж ему, конечно, понятен: «Алексей, мы тебя в очередной раз вежливо просим отказаться от участия в выборах».


40-летний Навальный — самый известный оппозиционер в России. В 2018 году в России предстоят очередные президентские выборы, и он заявил, что хочет бросить вызов Владимиру Путину. Хотя последний еще не заявлял о намерении участвовать в выборах, сомнений в том, что он захочет остаться в Кремле на очередной срок, нет.


Навальный считает процесс против него политически мотивированным. Потому что если приговор будет обвинительным, то он потеряет право участвовать в выборах. Оглашение приговора запланировано на среду.


Навальный сам по образованию является адвокатом. Он человек жесткий, энергичный и честолюбивый. Кстати, он вообще один из немногих оппозиционных политиков в России, которые все еще могут участвовать в выборах. Борис Немцов был убит без малого два года назад; Владимир Кара-Мурза, по словам супруги, вновь попал в больницу с симптомами отравления; Михаил Ходорковский, как и многие другие, живет за границей.


Свою способность осложнить жизнь Кремлю Навальный доказывал неоднократно. Так, в сентябре 2013 года на выборах мэра Москвы он занял второе место с 27% голосов.


Навальный активно участвует в борьбе с коррупцией. В своем блоге он постоянно открыто выступает с нападками в адрес правительства. Недавно он опубликовал, в частности, видео шикарной дачи, находящейся, предположительно, в распоряжении премьер-министра Дмитрия Медведева. А прокремлевскую партию «Единая Россия» Навальный несколько лет назад назвал «партией жуликов и воров».


Кроме того, Навальный — харизматичный оратор, хорошо владеющий искусством популизма. А еще он не стеснялся националистических высказываний, выступая против «гастарбайтеров» из Средней Азии.


Во вторник он открыл в Санкт-Петербурге свой первый предвыборный штаб.


Навальный не снижает оборотов, несмотря на процесс в Кирове. Прокуратура обвиняет его в нелегальном присвоении денежных средств. Так, в 2009 году он якобы сделал так, что государственное предприятие «Кировлес» стало продавать древесину по цене ниже рыночной. Это обошлось государству в 16 миллионов рублей, что в настоящий момент составляет около 250 тысяч евро. Навальный же подчеркивает свою невиновность.


Процесс в Кирове является частью долгой и сомнительной истории:


— в 2010 году было прекращено предварительное судопроизводство: судья постановил, что нет данных об ущербе;


— в 2011 году, когда Навальный уже был лидером крупнейших с 1990-х годов протестов в России, против него был начат новый процесс, на этот раз в Кирове;


— в 2013 году Навального и его бывшего делового партнера Петра Озерова приговорили к пяти годам колонии. На следующий день Навальный был выпущен на свободу, а позже наказание заменили на условный срок;


— в 2016 году Европейский суд по правам человека назвал приговор Навальному несправедливым и «политически мотивированным». Верховный суд России после этого отменил приговор, но принял решение о возобновлении процесса в Кирове.


Нынешний новый процесс идет с 5 декабря. Эти дни в Кирове полны абсурда. Практически каждый запрос адвокатов судьи отклоняют, в том числе и запрос на привлечение к делу документов, подтверждающих, что и другие предприятия в то время продавали древесину по значительно более низким ценам. В конце января в московский офис Навального пришла полиция, чтобы препроводить его на процесс в Киров. Об этом в Твиттере написала представитель Навального.


Затем судья вдруг объявил, что судебные заседания будут идти 16 дней подряд, на что удивленные адвокаты ответили, что у них на это время запланированы другие процессы. Ответ судьи: нет, у них никаких других процессов не будет. И, действительно, другие заседания были по различным причинам отменены. Это наводит на мысль, что Кремль очень заинтересован в том, чтобы ускорить процесс по делу «Кировлеса». Высшее руководство в Москве, действительно, делает все возможное, чтобы подавить Навального и представить его самого, борца с коррупцией, преступником.


Навальный уже объявил, что в случае обвинительного приговора он намерен его обжаловать — это позволит ему выиграть время для того, чтобы продолжить предвыборную борьбу за пост президента до вынесения приговора, имеющего юридическую силу. «Наша задача состоит в том, чтобы заставить власти, несмотря ни на что, зарегистрировать мою кандидатуру», — сказал он.


До поры до времени Кремль мог бы позволить Навальному участвовать в выборах. Руководство стоит перед дилеммой.


На протяжении последних месяцев в России никакая другая тема не освещалась более подробно, чем президентские выборы в США. Но как насчет самой России? В связи с выборами вновь заявила о себе «старая гвардия»: либерал и вечный неудачник на выборах Григорий Явлинский объявил, что выставит свою кандидатуру. Правый популист Владимир Жириновский также будет участвовать в выборах — уже в шестой раз.

Поэтому можно предположить, что выборы пройдут по стандартному сценарию — и это в ситуации, когда многие россияне ощущают последствия экономического кризиса и недовольны условиями жизни. Во время последних выборов в Государственную Думу многие жители крупных городов России попросту проигнорировали их.


Может быть, Навальному удалось бы несколько «оживить» предвыборную борьбу? Решение о том, будет ли значиться его имя в избирательных бюллетенях, Кремль, видимо, примет лишь в самый последний момент.