С 5 по 8 октября состоялся визит короля Саудовской Аравии Салмана ибн Абдул-Азиза Аль Сауда в Москву. Саудовский монарх впервые посетил Россию в качестве руководителя государства. Он встретился с президентом России Владимиром Путиным, премьер-министром Дмитрием Медведевым, а также с муфтиями России. Между Россией и Саудовской Аравией было подписано более 15 соглашений в различных областях. Как оценили перспективы российско-саудовского сотрудничества арабские СМИ?

Как только стало ясно, что встреча состоится, многие арабские издания стали строить прогнозы относительно повестки переговоров лидеров двух стран и объема сделок, которые будут заключены. За два дня до визита саудовское издание Ajel (03.10) со ссылкой на генерального директора Российского фонда прямых инвестиций Кирилла Дмитриева сообщило, что будут заключены по меньшей мере девять сделок, объем которых достигнет миллиарда долларов.

Журналист Мухаммед Эс-Саад выносит в заголовок своей статьи в саудовском издании Fajr (05.10) вопрос, который в тот момент задавали все эксперты: «Зачем король Салман едет в Россию?». Он приводит краткий экскурс в историю саудовско-российских отношений, делая акцент на том, что они не всегда были беспроблемными: это касается как периода холодной войны, когда СССР и Королевство находились на разных полюсах, так и непростых отношений российских и саудовских мусульман, когда последних подозревали в экстремизме. Но главным, по его мнению, является проблема сдерживания Ирана. Автор полагает, что Путин трезво оценивает амбиции Ирана по «созданию Персидской империи, простирающейся от Нью-Дели до Москвы».

Другие саудовские медиаресурсы также делали акцент на благоприятных перспективах не только экономического, но и политического сотрудничества. Например, газета Okaz (02.10) подчеркнула, что последние действия России (например, частое использование права вето в Совбезе ООН) свидетельствуют о том, что она является великой державой. Стремясь сбалансировать отношения с Востоком и Западом, Эр-Рияд не может игнорировать такого сильного игрока, поэтому необходимо активизировать отношения с Москвой по многим направлениям.

Периферийной, но все же нашедшей отклик у определенной группы читателей стала тема подготовки первой недели саудовской культуры, приуроченной к визиту короля Салмана. Журнал Elaph (01.10) отметил, что готовящаяся выставка будет призвана продемонстрировать глубокие традиции и современные тенденции в саудовской культуре.

В то же время СМИ некоторых других арабских стран воздержались от столь позитивных оценок. Так, Ахмед Ибрагим, журналист катарского издания Ash-Sharq Al-Qatari (04.10) высказывает критическое мнение относительно «многомиллиардных сделок с Москвой». Напомним, что в начале июня страны Персидского Залива, а также Египет, Йемен, Ливия и Мальдивы разорвали дипломатические отношения в Катаром, обвинив правительство эмирата в поддержке терроризма и распространении экстремистской идеологии через свой канал «Аль-Джазира».

Автор говорит о том, что заключая контракты на покупку оружия или иные другие дорогостоящие соглашения, Эр-Рияд покупает политическую позицию этих стран. Король уже обещал Америке 460 миллиардов. «Получит ли свою долю в этом многомиллиардном потоке Путин?», — задает вопрос автор. Кроме того, он подчеркивает, что все эти сделки вызывают панику среди жителей Саудовской Аравии, так как социально-экономическая обстановка в Королевстве нестабильна: растет уровень безработицы и бедности, люди недовольны перераспределением ресурсов в пользу сделок по покупке вооружения.

Во время и сразу после встречи саудовские издания продолжили восторгаться «усердием» их короля по налаживанию отношений с международными игроками. Газета Okaz (09.10) со ссылкой на слова Салмана бен Абдул-Азиза Аль Сауда утверждает, что за четырехдневный визит удалось значительно углубить отношения между Эр-Риядом и Москвой, а также подтвердить намерения двух стран координировать действия в решении ряда ближневосточных кризисов: в Сирии, Ливии, Ираке, Йемене и Палестине.

Д-р Аш-Шахри в статье для агентства Al Riyadh (10.10) также транслирует официальную позицию руководства Саудовской Аравии. Визит вывел двухсторонние отношения на новый уровень. С 1926 года, когда Советский Союз стал первой неарабской страной, признавшей Саудовскую Аравию, отношения двух стран основывались на взаимном уважении. После визита Путина в Саудовскую Аравию прошло десять лет. В свете изменившейся экономической и политической ситуации в мире у стран возникла потребность в дальнейшем развитии отношений. Начало этому процессу положил визит саудовского министра обороны Мухаммеда бен Салмана в 2015 году на Петербургский экономический форум.

Иракская газета Baghdad Today (08.10) также считает, что визит саудовского монарха в Россию имеет позитивные перспективы, так как Королевство имеет чёткую цель — уменьшить объём поддержки Ирана Россией. Отмечается, что это одна из основных целей визита короля Салмана, для достижения которой и были заключены многочисленные соглашения.

Однако с определенной долей уверенности, можно утверждать, что позитивные оценки данного визита ограничились саудовскими изданиями и случайными статьями в ряде изданий других арабских стран. Преимущественно реакция арабских СМИ была настороженной, в комментариях авторов преобладали критические оценки. Наибольший интерес, эта тема вызвала у представителей стран, связанных с сирийским кризисом.

Иранское арабоязычное издание Al Manar (09.10), чья основная читательская аудитория сосредоточена непосредственно в Иране, а также Сирии и Иордании, со ссылкой на российский портал «Азия сегодня» оценивает перспективы российско-саудовского отношения весьма негативно по нескольким причинам. Во-первых, Саудовская Аравия находится в конфронтации с Ираном, надёжным союзником России, так как компромисс не найден, Россия отдаёт предпочтение Ирану. Во-вторых, Россия не доверяет Королевству из-за поддержки последним террористических группировок и противодействия мирному урегулированию в Сирии. В-третьих, по итогам встречи двухсторонние отношения между государствами не вышли на новый уровень, что является главным маркером того, что страны не стремятся к расширению сотрудничества.

Сирийское агентство Sana (05.10), связанное с правящим режимом, указывает на противоречивость заявлений саудовского монарха. С одной стороны, он поддерживает резолюцию ООН 2254 и планирует развитие отношений с Россией, направленных на поддержание глобальной безопасности. С другой стороны, король открыто заявляет о поддержке террористических группировок в Сирии, действуя в соответствии с требованиям США и стран Запада.

Ливанское издание Al Mayadeen (05.10) отметило, что российско-саудовские отношения имеют военно-техническую направленность. Было указано на активное обсуждение безопасности в Ираке и Йемене. Также отмечается, что Саудовская Аравия стремится прийти к компромиссу по вопросу влияния Ирана в Ближневосточном регионе. Однако, ссылаясь на пресс-секретаря госдепартамента США Хизер Нойерт, издание выражает сомнения по поводу отхода Эр-Рияда от Вашингтона и переориентации королевства в сторону Российской Федерации.

Можно сказать, что мнения арабских СМИ разделились. Саудовские издания верят в перспективное будущее российско-саудовских отношений в то время, как большая часть арабских СМИ оценивает перспективы сотрудничества отрицательно. На следующий день после начала визита стало известно о том, что США одобрили один из многочисленных контрактов  на поставку противоракетной системы THAAD в Саудовскую Аравию на общую сумму около 15 миллиардов долларов. На этом фоне потенциальная покупка Эр-Риядом российских систем С-400 на общую сумму около трех миллиардов выглядит более чем скромно.

Геополитический расклад сил в регионе довольно прочен, и несаудовские СМИ справедливо отмечают, что в силу уже сложившейся системы межгосударственных отношений между Эр-Риядом и другими странами, Королевство не планирует каких-либо серьезных изменений. Однако, как отмечает автор бахрейнской газеты Akhbar Al-Khaleej (08.10), Саудовская Аравия должна помнить, что играя в С-400 с Россией или в THAAD с Америкой, она сама рискует превратиться в поле для гольфа, на котором сыграют Москва и Вашингтон.